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7 destinations caribéennes où célébrer le Nouvel An

Pouvez-vous imaginer une meilleure façon d’accueillir la nouvelle année que sur une plage des Caraïbes ? Préparez-vous bien pour faire de ce voyage de rêve une réalité.

Plusieurs îles des Caraïbes possèdent leurs propres traditions locales, rendant le décompte de la nouvelle année encore plus   spécial.   

Voici 7 endroits où célébrer le Nouvel An cette année et créer de nouvelles traditions des Fêtes. 

 

Un oignon scintillant aux Bermudes

Vous connaissez la Times Square Ball à New York ? Eh bien, aux Bermudes, l’équivalent de la boule lumineuse est un gros oignon. L’image prend tout son sens lorsque l’on sait que les oignons sont l’une des plus importantes cultures de l’île et un aliment de base de la cuisine depuis des centaines d’années. 

 

Donc, à la veille du jour de l’An, les joyeux fêtards se divertissent en profitant de la musique et se délectant de la nourriture locale tout en attendant le décompte, soit le moment tant attendu de la « descente » du géant oignon (l’Onion Drop) en papier mâché couvert de lumières scintillantes du haut du toit de l’hôtel de ville de St George, suivi de feux d’artifice.

 

Le Junkanoo des Bahamas

Le Junkanoo est un événement, voire un carnaval bahaméen de plusieurs jours au cours duquel le Mardi gras rencontre les célébrations des Fêtes. Une année de travail est consacrée à l’organisation et la confection de costumes colorés pour les défilés qui ont lieu deux fois durant la période des Fêtes : le 26 décembre et le 1er janvier sur tout le territoire, les plus grandes festivités se déroulant au centre-ville de Nassau.  

 

La tradition du Junkanoo trouve son origine en Afrique de l’Ouest et se perpétue aux Bahamas depuis le 18e siècle. Bien que les matériaux des costumes soient rafraîchis, les tambours en peau de chèvre et les cloches marquent toujours le pas, alors que les gens festoient dans les rues jusqu’au petit matin. À Nassau, il existe même un musée éducatif à son effigie, l’Educulture Junkanoo Museum & Resource Centre.

 

Le Junkanoo des îles Turques-et-Caïques 

Lorsque minuit sonne au centre-ville de « Provo » (Providenciales) dans les Turques-et-Caïques, les rues culminent de fêtards parés de costumes et de masques aux couleurs éclatantes. Le Junkanoo Jump Up est l’une des plus anciennes traditions du territoire aux deux archipels, ayant été initiée par les esclaves du 16e siècle qui, à l’origine, célébraient leurs seuls trois jours de congés annuels de la période des Fêtes. Les festivités d’aujourd’hui perpétuent la tradition d’un défilé à travers l’île, lors duquel se font voir et entendre danses et musiques. 

 

Au même moment, sur la plage de Grace Bay, l’une des plus belles plages des Caraïbes, les vacanciers n’ayant pas leurs propres costumes pour le défilé se rassemblent au long de la plage ou aux restaurants front de mer pour regarder les feux d’artifice de la veille du jour de l’An.   

 

Célébrations aux îles Vierges des États-Unis

Dans les îles Vierges des États-Unis, c’est un mois entier de célébrations qui règne à Sainte-Croix en début d’année. Prolongez vos vacances de Noël dans les USVI (US Virgin Islands) pour profiter de la panoplie d’activités festives telles que les courses de chevaux, la danse de quadrille, différentes fêtes J’ouvert, le défilé annuel des bateaux parés de lumières scintillantes; le tout au rythme du calypso et des tambours d’acier.  

 

Ne manquez pas de goûter aux fameux Johnny cakes accompagnés d’un coquito, une sorte de lait de poule (ou eggnog) à la noix de coco, en assistant aux feux d’artifice du Nouvel An.

 

Festivités du jour de l’An dans les BVI

Alors que les célébrations des îles Vierges américaines voisines répandent la joie durant un mois durant, les îles vierges britanniques ont la réputation d’être la « capitale des Caraïbes pour célébrer la veille du jour de l’An ».

 

C’est une destination très prisée par les propriétaires de bateaux et de yachts, et pour fêter le dernier jour de l’année, on participe de bateau en bateau à de nombreuses fêtes qui comprennent souvent des arrêts aux bars de plage les plus populaires près des îles Vierges américaines, particulièrement sur la minuscule île de Jost Van Dyke, dont la population de 300 atteint plusieurs milliers d’habitants en une seule nuit de festivités ! Certains restaurants et bars organisent même des événements sur deux jours, avec de la musique en direct, de la danse, des promenades en bateau, des barbecues de homard, des invités costumés et des feux d’artifice, et les gens festoient jusqu’à l’aube du jour de l’An 

 

Célébrer la « vieille année » en Barbade

Les Barbadiens appellent aussi la veille du jour de l’An l’Old Year’s Night, ou de « la vieille année » pour faire une traduction littérale. Les visiteurs ne se sentiront pas trop dépaysés en Barbade, puisque de nombreuses traditions sont similaires à celles que l’on trouve ici en Amérique du Nord, laissant paraître les influences des îles notamment dans la danse, la cuisine et les feux d’artifice lors des fêtes d’hôtels et de restaurants, y compris dans les endroits romantiques en bord de mer 

 

Participez à l’Old Year’s Night à la manière des locaux; commencez la soirée à l’église à la messe de Minuit, et célébrez la venue du Nouvel An à la plage sur la côte est pour observer le premier lever de soleil de l’année.  

 

Coup d’envoi du carnaval à Saint-Kitts

Ailleurs, les célébrations du carnaval commencent habituellement juste avant le carême, la période de 40 jours précédant Pâques, mais Saint-Kitts (ou Saint-Christophe), le carnaval national débute le 26 décembre.   

 

Au Lendemain de Noël, une fête J’ouvert (ou « Jour ouvert ») traditionnelle sert de transition à l’île pour passer des festivités de Noël au carnaval, qui est clôturé par un défilé au jour de l’An et comprend des fêtes de rue, des spectacles et prestations culturels, des concours musicaux et bien sûr, des traditions uniques propres à l’île.  

 

Commencez à planifier vos célébrations du Nouvel An à destination dès aujourd’hui ! Communiquez avec l’un de nos conseillers ou l’une de nos conseillères en voyages.

 

Par : Lynn Elmhirst, productrice et animatrice, BestTrip TV

Images fournies par Islands of the Bahamas

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